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„UNEXPECTED“

Das Debütalbum der deutschen ESC-Teilnehmerin 2017
VÖ: 28.04.2017

Deutschlands Hoffnung für den Eurovision Song Contest 2017 ist die perfekte Liaison aus nordischem Großstadt-Charme, einer tiefen, rauchigen Stimme von internationalem Format und einem Song, der Europa von den Sitzen reißen wird: Beim deutschen Vorentscheid überstrahlte Levina über 2.000 Kandidaten und performt ihren Song „Perfect Life“ verdient beim ESC-Finale in Kiew.

Neben ihrer einzigartigen Stimme fällt an Levina als erstes die angenehme Unaufgeregtheit auf. Woher nimmt die 25-jährige ihre Gelassenheit? »Das kommt vielleicht daher, dass ich schon so lange Musik mache – nur eben nicht vor einem so großen Publikum«, lacht Levina. »Ich habe das Gefühl, dass ich mich seit Jahren auf diesen Moment vorbereite. Es ist ja nicht so, dass für mich immer alles glatt lief – es gab Enttäuschungen und Rückschläge, gerade wenn man für die Musik alles auf eine Karte setzt – deswegen spüre ich eher so etwas wie Entspannung, weil jetzt alle Türen offen stehen. Das alles kam zwar rasend schnell, aber ich fühle mich absolut bereit dafür und freue mich einfach sehr.«

Diese besondere, unaufdringliche Lebensfreude spiegelt sich auch in ihren Songs wider. Zwar haben Levinas Texte oft eine tiefere Ebene, die auch polarisierende gesellschaftliche Themen nicht scheuen, aber ihre Kompositionen finden immer eine positive Sichtweise. »Das ist mir sehr wichtig. Nach einer schwierigen Lebensphase habe ich erkannt, dass man auch vermeintlich Negativem etwas Positives abgewinnen kann. Ich habe gelernt, dass man sich selbst motivieren muss und für sich einstehen sollte – dann kann Vieles gelingen. Das ist auch der rote Faden meines Albums ›Unexpected‹. Der Titel steht für meine Situation, meinen unerwarteten Sieg beim Vorentscheid und alles, was damit seinen Anfang genommen hat, aber er stammt auch bewusst aus meinem ESC-Song ›Perfect Life‹: ‚I come alive inside the light of the unexpected’ heißt es da – und dieser Satz steht im Moment komplett für mein Leben.«

Isabella Levina Lueen wurde in Bonn geboren, zog mit ihren Eltern allerdings schon als Kind nach Chemnitz, wo sie im Chor der Grundschule sang. Ihre Stimme fiel der Chorleiterin sofort auf und sie riet dazu, Gesangsunterricht zu nehmen. Levinas herausragendes Talent sorgte dafür, dass sie bereits mit neun den renommierten Wettbewerb „Jugend musiziert“ gewann, mit zwölf eigene Songs schrieb, an der Londoner Tech Music School später erfolgreich Gesang und Komposition studierte, und dort prompt zum „Best Vocal Performer“ gekürt wurde. »Die Wettbewerbe kamen eher auf mich zu, als dass ich sie gesucht hätte. Schön war, dass die Musikschule mich vorschlug oder es handelte sich um Schul- oder Uni-Projekte. Ich habe das immer als Möglichkeit empfunden, neue Erfahrungen zu machen. Natürlich möchte man wissen, wo man steht, aber ich versuche, keine festen Erwartungen zu haben und das Beste aus allem zu machen. Vielleicht leide ich deshalb nicht unter allzu krassem Lampenfieber. Ich bin dadurch eigentlich eher ‚angeschaltet’. Natürlich war ich zum Beispiel beim TV-Vorentscheid aufgeregt, aber ich versuche dann bei mir zu bleiben, zu atmen, die Augen zu schließen und es dann so zu machen, als würden nur zwanzig Leute zuhören. Ich kann das durchaus genießen.

Die gigantische ESC-Show werde ich versuchen ähnlich anzugehen und mich nicht allzu verrückt zu machen. Mich interessiert in erster Linie das tolle, grenzüberschreitende Musikfest und nicht nur die Platzierung. Mein Ziel ist es, eine Performance abzuliefern, auf die ich stolz sein kann und die ich mir hinterher noch gerne ansehen werde. Und wenn mein Auftritt den Menschen im Saal und an den Bildschirmen gefällt, bin ich auf jeden Fall glücklich.«

Neben Levinas Eurovision-Single „Perfect Life“, die vom Team um US-Platin-Komponistin Lindy Robbins stammt, die bereits Hits für Stars wie Jason Derulo, David Guetta, Olly Murs und Demi Lovato geschrieben hat, sind auf „Unexpected“, das Ende April erscheint, der dancelastige Madizin Mix zur Single und elf weitere Songs zu finden. Einige davon von ihr geschrieben oder mitkomponiert und getextet. Genau wie auch „Perfect Life“, beschreibt „The Current“ Levinas Haltung ganz gut, wenn es darum geht, nicht alles so verbissen zu sehen und sich davon inspirieren zu lassen, was das Leben für uns bereithält. Auch „Stop Right There“ offenbart Parallelen: »In Zeiten, in denen Leute viel über einen reden, sollte man versuchen, sich nicht beeinflussen zu lassen. Man muss seinen Kopf schützen und dafür sorgen, dass die Kritik einem nicht zu nahe geht. ›Courage to Say Goodbye‹ handelt vom Ende einer Beziehung und dem Mut, den es kostet, sie nicht auf Biegen und Brechen weiterlaufen zu lassen. Es ist kein Weltuntergang, wenn es nicht mehr funktioniert – es ist nur sehr schwer, es zum ersten Mal auszusprechen.«

„Nothing At All“ hat Levina komplett allein geschrieben – der Song, der auf den zweiten Blick auch eine politische Message hat, war schon vor der Produktion von „Unexpected“ fertig. »In dem Lied geht es um Fremdenfeindlichkeit und darum, dass man nachdenken sollte, bevor man sein eigenes Leid auf andere projiziert. Dass man manchmal vielleicht lieber nichts sagen sollte, bevor man etwas Dummes sagt.« Ähnlich entschlossen und besonders klingen auch Tracks wie „Echo“, „Ordinary People“ oder „Nothing More Beautiful“; alles Songs, die eine angemessene Visitenkarte für ein brillantes Album abgeben, das von einer jungen Musikerin kommt, die weiß was sie tut, ihre Meinung vertritt, ohne sie als Selbstzweck vor sich herzutragen, und für die Empowerment kein bloßer Hashtag ist

„UNEXPECTED“

The German 2017 Eurovision contestant’s debut album
Release: April 28th, 2017

Germany’s entry for the Eurovision Song Contest 2017 is the perfect liaison of Nordic metropolitan charm, a deep, husky voice of international class, and a song that will sweep Europe of it’s feet: At the German preliminary show, Levina eclipsed more than 2,000 aspirants and deservedly performs her song “Perfect Life” at the ESC finals in Kiev.

Besides her unique voice, it’s Levina’s pleasant lack of agitation that attracts the attention first. Where does the 25-year-old get this kind of serenity? »It may be a result of making music for such a long time – just not in front of such a big audience«, Levina laughs. »I feel as if I’ve been preparing for this moment for years. Things didn’t always run smoothly for me, you know – there were disappointments and setbacks, especially when you go all in for your music – that’s why I feel like the tension rather eases off, now that all doors are open. All this may have come at breakneck speed, but I’m absolutely ready for it and just very happy.«

This special, unobtrusive zest for life is reflected in her songs as well. Levina’s lyrics often bare a deeper level and do not shy away from divisive social topics, however, her compositions always find a positive perspective. »That’s very important to me. After a difficult phase in my life, I’ve realized that you can draw something positive from the supposedly negative. I’ve learnt that you have to motivate yourself and have your own back – that way a lot can be achieved. And this is the golden thread of my album ›Unexpected‹. The title represents my situation – the unexpected success at the preliminaries and everything that started from there, but I consciously took it from my ESC song ›Perfect Life‹: ‚I come alive inside the light of the unexpected’ – this line sums up my life perfectly at the moment.«

Isabella Levina Lueen was born in Bonn, but moved to Chemnitz with her parents as a small child and started to sing in the primary school’s choir. Her voice immediately caught the choirmaster’s attention and she recommended taking vocal lessons. Levina’s extraordinary talent led to her winning the acclaimed German regional, federal, and national music competition “Jugend musiziert” at the age of nine. She wrote her own songs at twelve, successfully studied vocals and composition at the London Tech Music School, and was promptly awarded “Best Vocal Performer”. »I didn’t look for contests, they kind of came to me. It was great being nominated by the music school; the others were school or university projects. I always considered them an opportunity to make new experiences. Of course, it’s nice knowing where you stand, but I try to avoid preset expectations and make the best of everything. That may be the reason why my stage fright isn’t too bad. I’m actually ‘switched on’ by it. Naturally I was nervous at the preliminary TV-show, for example, but I try to focus on myself in these situations –breathe, close my eyes, and perform as if only twenty people were listening. I quite enjoy it actually. I’ll try to approach the gigantic ESC-Show similarly and not get overly excited. I’m more interested in the great, border-crossing music event than in my position in the ranking. My aim is to deliver a performance I can be proud of and I’ll want to watch afterwards – and if the audience in the venue as well as in front of the TV screens enjoy my show, I’ll definitely be happy.«

Apart from Levina’s Eurovision single “Perfect Life”, penned by the team around US platinum composer Lindy Robbins, who has written hits for stars like Jason Derulo, David Guetta, Olly Murs, and Demi Lovato, “Unexpected”, slated for late April, features the dance-infused single remix by Madizin and eleven other songs. The album offers Levina’s own material as well as her collaborations in composition and lyrics. Just like “Perfect Life”, “The Current” quite accurately describes Levina’s attitude when it comes to not taking things too seriously and being inspired by what life has to offer. “Stop Right There” reveals parallels as well: »At times when people talk about you a lot, you should try not to let it influence you. You have to protect your mind and make sure that criticism doesn’t get to you too much. ›Courage to Say Goodbye‹ is about the end of a relationship and the courage it takes to not maintain it at all costs. It’s not the end of the world if it doesn’t work anymore – it’s just very hard to say it out loud for the first time.«

“Nothing At All” was written completely by Levina. The song, which, at second glance, has a political message, was completed before the production of “Unexpected” even began. »The song is about xenophobia and how it’s better to think before projecting your own suffering onto somebody else. Sometimes it’s better to not say anything at all before saying something stupid.« Tracks like “Echo”, “Ordinary People” or “Nothing More Beautiful” are equally determined and special and all of them leave an appropriate calling card for a brilliant album, coming from a young musician, who knows what she’s doing. A woman, who holds her opinions without putting them on display as a mere end in themselves, and doesn’t consider empowerment a mere hash tag.

„UNEXPECTED“

Le premier album de la représentante de l’Allemagne au Concours Eurovision de la chanson
Sort le 28.4.2017

L’espoir allemand pour le Concours Eurovision de la chanson 2017 est le mélange parfait du charme urbain nordique et d’une voix rauque. Sa chanson passionnera l’Europe. Pendant la sélection nationale, Levina s’est facilement imposée face aux 2000 participants ; elle a gagné le droit de chanter Perfect Life lors de la finale du Concours de l’Eurovision à Kiev.

La première chose que l’on remarque chez Levina, à part sa voix si particulière, c’est son côté naturel. Comment la chanteuse de 25 ans peut-elle être aussi détendue ? « C’est sans doute parce que je fais de la musique depuis longtemps – mais, c’est vrai, jamais devant un public aussi nombreux » répond Levina en souriant. « J’ai l’impression que ça fait des années que je me prépare à cet événement. Tout n’a pas toujours était facile pour moi - il y a eu des déceptions et des revers, surtout quand, comme moi, on espère tellement pouvoir faire de la musique – je me sens maintenant plus détendue, toutes les portes sont ouvertes. Tout est arrivé très vite, c’est vrai, mais je me sens vraiment prête et pour moi, ce n’est que du bonheur. »

Cette joie de vivre, si particulière et discrète, se reflète aussi dans ses chansons. Les paroles de Levina ont une dimension profonde et traitent souvent des problèmes sociaux, mais en exprimant toujours un point de vue positif. « C’est très important pour moi. Après une période difficile dans ma vie, je me suis aperçue qu’on peut finalement trouver du positif dans ce que l’on perçoit d’abord comme négatif. J’ai appris qu’il faut se faire confiance et ne compter que sur soi-même et tout devient possible. C’est précisément le thème principal de mon album Unexpected. Le titre se rapporte bien sûr à ma situation actuelle, c’est-à-dire à ma victoire inattendue lors de la sélection nationale du Concours de l’Eurovision : tout a alors commencé pour moi. Mais le titre de l’album vient aussi de la chanson qui m’a permis d’être qualifiée pour le concours. En effet, je chante dans Perfect Life : « I come alive inside the light of the unexpected. » Cette phrase résume parfaitement la vie que je mène aujourd’hui. »

Isabella Levina Lueen est née à Bonn. Encore enfant, elle déménage à Chemnitz avec ses parents. Elle commence alors à chanter dans la chorale de son école primaire. Sa voix est tout de suite remarquée par la responsable qui lui conseille de prendre de cours de musique. Grâce à son talent exceptionnel, Levina gagne, à neuf ans, le très réputé concours Jugend musiziert. Elle commence à composer à 12 ans et étudie ensuite avec succès le chant et la composition à la Tech Music School de Londres. Rapidement, elle y remporte le prix de la Best Vocal Performer. « Ce n’est pas moi qui est cherché à participer à ces concours. Heureusement, l’école de musique m’a incitée à m’y inscrire parce que ça faisait partie du programme. Pour moi, participer à ces concours, c’était surtout la possibilité de faire de nouvelles expériences. C’est bien sûr toujours positif de pouvoir se situer par rapport aux autres, mais j’essaie de ne pas me fixer des buts trop précis, je veux surtout donner le meilleur de moi-même à chaque fois. C’est peut-être pour cela que je ne souffre pas trop du trac. Au contraire, les épreuves me motivent. Lors de la sélection nationale à la télévision, j'étais évidemment excitée, mais j’essaie toujours de me concentrer sur moi-même, de respirer, de fermer les yeux et de chanter comme s’il n’y avait que vingt personnes dans le public, pour profiter au maximum de l’expérience.

Je vais essayer de faire la même chose pour le Concours de l’Eurovision et j’espère que je ne serai pas trop perturbée par l’enjeu. Ce qui m’intéresse surtout, c’est le festival de musique en lui-même, un événement international magnifique, pas seulement la place que je vais obtenir. Mon objectif c’est d’offrir un show dont je sois fière et que je pourrai regarder plus tard avec plaisir. Si mon passage procure du plaisir au public, dans la salle et devant le poste de télévision, alors je serai heureuse. »

En plus de sa chanson pour l’Eurovision, Perfect Life, qui a été composée par une équipe réunie autour de la célèbre compositrice américaine Lindy Robbins (qui a écrit des tubes pour des stars comme Jason Derulo, David Guetta, Olly Murs et Demi Lovato), l’album Unexpected, qui sort à la fin du mois d’avril, proposera le dance mix de Madizin et onze autres chansons. Plusieurs chansons ont été écrites par Levina, seule ou avec d’autres compositeurs. Comme Perfect Life, les chansons The Current et Stop Right There décrivent parfaitement son attitude face à la vie, faite d'optimisme et de tolérance : « Il faut essayer de ne pas être influencé par le jugement des autres. On ne doit pas trop écouter les critiques. Courage to Say Goodbye parle de la fin d’une relation et du courage nécessaire pour accepter une séparation. Ce n’est pas la fin du monde si ça ne marche plus - mais c’est très difficile de le reconnaître. »

Nothing At All a été écrite par Levina seule. La chanson, qui porte un message politique, a été terminée avant la production d’Unexpected. « La chanson parle de la xénophobie et de la nécessité de réfléchir avant d’imposer aux autres sa propre souffrance. Et il vaut mieux parfois ne rien dire plutôt que de dire des bêtises. » Echo, Ordinary People ou Nothing More Beautiful, d’autres titres de l’album, ont été écrits dans la même veine, puissante et convaincue. Toutes ces chansons sont caractéristiques d'une jeune musicienne déterminée, qui proclame ses convictions sans les imposer et pour qui l'empowerment ne se réduit pas à un hashtag.

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